人見知りの子のイラスト私には14歳になる息子がいます。とても素直でいい子なのですが、おとなしすぎるというか、人見知りが激しいのか、友達がいません。いじめられてはいないようですが、存在感がないようで、相手にもされていないようです。

つい最近、そのことを本人の口から聞かされました。別に寂しくはないと言っていましたが、クラスで孤立しているのだろうと思うと胸が締めつけられます。

けれど、息子に言わせれば小学校の時の方が孤独感を感じていたそうです。小学校の時は誰にも名前を覚えてもらえなかった。でも今は数人だけど名前を覚えてくれてるし少しだけど話せる友達もいると言うのです。

それは友達じゃなくてクラスメイトだから必要最低限のことだけ話しているのだと思います。それでも「友達」という言葉をあえて使う息子が不憫でした。

もしかしたら発達障害!クラスメートの顔と名前をどうしても覚えられない息子

問題は息子にあるのだということはわかっていました。

学校二者面談のイラスト保育園に預けていた時に、担任の先生から「もしかしたら発達障害かもしれない」と言われたことがありました。なぜかというと、保育園に入園してから半年も経つのに、友達の名前も顔も覚えてなかったからです。

それを聞いた時は、発達障害というのを認めたくなくて専門機関で診てもらうこともしませんでしたが、今思えば発達障害だったのかなと思うようになりました。

中学生になって、プリントを配る係になった時、とても困ると言ったことがありました。なぜかと聞くと、名前と顔が一致しないから机の前に貼ってある名前を見ながら配らないといけないからと答えました。

私はびっくりして、「2学期になるのにまだクラスの子の名前も顔も覚えてないの?」と聞くと、息子は辛そうに頷くばかりでした。

やっぱりおかしい。発達障害の専門病院に連れて行った方がいいのかと思いましたが、クラスの子の名前と顔を覚えられない以外は普通の子なのです。むしろ、成績は学年150人中5番以内に入るほど優秀でした。

人の顔と名前が覚えられない原因は発達障害ではなく「極度の恥ずかしがり屋」

恥ずかしがり屋の子のイラスト病院に連れて行った方がいいのか行かない方がいいのか悩みました。もし発達障害でなかったら息子の心を傷つけることになってしまいます。どうしたらいいのかと毎日悩んでいると、ふと気づきました。

それは息子と買い物に行っていた時のことでした。服を買ってあげようとお店に入った時、店員さんが息子に話しかけてきました。息子は普通に返事をしていましたが、店員さんの顔を見ていませんでした。恥ずかしいのか、俯きながら話していました。私はそれでわかりました。この子は人と話す時に相手の顔を見ていないのだと。

相手の顔を見ていないなら覚えようがありません。名前と顔が一致しないのも当たり前だったのです。よくよく考えれば、先生の顔と名前は覚えていました。なぜなら、先生の顔は授業中に見ているからです。

この子は発達障害じゃないとわかったのと同時に、「話しかけられたり、話しかける時は相手の顔を見なさい。俯いたまま話しているのは相手に失礼だからね!」と私は厳しく言い聞かせました。それから、家でも話をする時は家族の顔をしっかり見るように練習をして、学校でも怠らないように言い聞かせました。

半年ほど経って聞くと、やっとクラスメイトの名前と顔がわかってきたと言ってくれました。

そしてつい最近、初めてクラスの子が家に遊びに来ました。類は友を呼ぶのか、その友達もおとなしそうな子でしたが、ドア越しに楽しそうな話し声や笑い声が聞こえてくると涙が出るくらい嬉しくなりました。

私がもう少し早く気づけばとっくに改善できていたかもしれないのに、気づかなかったために息子に辛い思いをさせてしまったと反省しています。

息子の友達作りは今から始まるのだと思って、温かく見守っていきたいと思います。